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你以为Google X在搞创新?他们搞的是发明

2018-05-16 21:38编辑:内江新闻网人气:


美国《大西洋月刊》日前撰文,讲述了Google X实验室如何在美国发明创造日渐匮乏的当下,努力恢复几乎已经被人遗忘的发明艺术。

以下为原文内容:

问题

一位蛇形机器人设计师,一位气球科学家,一位液晶技术专家,一位异次元物理学家,一位心理学极客,一位电子材料专家和一位记者一起走进一个房间。记者向人群问道:我们应该在海上盖房子吗?

这里是Google X,也就是谷歌母公司Alphabet的所谓“登月工厂”。这可不是一个精心制作的笑话。这个房间里的人有一种特殊的才能:他们能为关键问题想出异乎寻常的答案。在人口密集的沿海城市,住房短缺问题非常严重。海洋住宅让人觉得不可思议。在他们的邀请下,我也提出了自己的“登月”计划,尽管我还是很担心会遭到他们的耻笑。

就像一个拥有即兴表演本能的智库一样,这群人突然开始了连珠炮式的发问。

“增加住房供应的具体经济效益是什么?”液晶专家问。

“交通基础设施那么贵,这才是关键问题吧?”气球科学家说。

“生活在建筑密集的城市里,有多大把握让我们变得更加幸福?”异次元物理学家想知道。

在一小时的时间里,话题先是转向了东京高铁的人体工程学原理,然后又变成了美国人对郊区的文化偏好。这群人讨论了城市密度的常识性解决方案,比如增加交通建设资金,还讨论了很多古怪的想法,比如利用声学技术提高公寓的隔音效果,以及具备自动驾驶功能的单元房,使之可以在市中心的叠放起来。甚至一度有人谈到了瞬间移动。

Google X也许是这个星球上唯一一家鼓励,甚至要求员工定期研究荒诞想法的公司。Google X已经悄无声息地研究了太空电梯和冷聚变。它还曾尝试利用磁悬浮技术开发悬浮滑板,以及从海水中提取价格亲民的燃料,但都以失败告终。但他们也有不少成功项目,包括开发自动驾驶汽车,能够投递包裹的无人机,还设计了用糖尿病人的眼泪测量血糖的隐形眼镜。

这些想法听起来很随意,毫无规律可寻。但实际上并非如此。Google X的每个想法都遵循三个条件。

第一,必须解决一个重大的问题;

第二,必须提出一套激进的解决方案;

第三,必须采用一种相对可行的技术。

换句话说,除了轻浮草率、微不足道、毫无可能的想法外,任何想法都可以成为“登月计划”。

Google X的目的不是为了解决谷歌自身遇到的问题;他们已经有成千上万的员工在从事这项任务。它也并非慈善机构。实际上,Google X存在的终极目的,是创建许多能够改变世界的公司,最好能最终孕育出下一个谷歌。

从清洁能源到人工智能,该公司每年会考虑100多个想法。但只有很小一部分能最终变成“项目”,获得全职员工的支持。现在还很难判断这些项目能否最终“到达月球”:Google X 2010年才刚刚成立,它的项目跨度都长达数年。批评人士指出,该公司目前的营收不足。但有几个项目似乎的确前景广阔——最著名的是无人驾驶汽车公司Waymo,最近有一家华尔街公司给予其700亿美元的估值。

Google X神秘莫测。该公司不会向投资者透露预算或员工人数,而且很少接受记者采访。但在今年夏天,他们却允许我花了几天时间与十几位科学家、工程师和思想家展开对话。我主动提出自己的荒诞想法,希望能更好地理解支持其发展模式的创意理念。于是便有了开头的那一幕:我跟一位物理学家和一位机器人学家展开了辩论,探讨在旧金山海岸修建漂浮公寓的可行性。

我原以为Google X这个团队会在白板上画一些漂浮的房子,或者讨论把海洋郊区连接到市中心的方法,或者直截了当地告诉我这个想法很糟糕。但我错了。我们讨论过程中自始至终都没有提到过漂浮或海洋这两个词。我的阐述只是激发了他们对住房的目的和美国基础设施短缺的探究。这是我上的第一堂激进创意课。“登月”的起点并不是以头脑风暴的方式找到的明智的答案,而是要努力找到正确的问题。

创造力古已有之,但这同时也是一门新的科学。直到1950年,南加州大学著名心理学家J-P-吉尔福德(J. P. Guilford)才在美国心理学协会的一次重要演讲中介绍了创造力研究这门学科。“在思考是否要讨论创造力这个主题的时候,我非常犹豫。”他的开场白如是说,“因为心理学家通常不敢涉足这个领域。”

那是研究人类聪明才智的大好时机,尤其是在西海岸。在接下来的十年里,旧金山南边的这片杏树林迈出了成为硅谷的第一步。

(来源:网络整理)

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